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22 novembre 2012 4 22 /11 /novembre /2012 18:19

 

 

Arthur Ier

 

La mort de Geoffroy II provoqua les réactions intéressées des rois de France et d'Angleterre qui souhaitaient intervenir pour obtenir la garde du duché. Invraisemblable quand on sait que le duché disposait d'une souveraine en la personne de la duchesse Constance. Celle ci accoucha du petit héritier prénommé Arthur, l'espoir revint alors en Bretagne, mais à peine l'enfant né, le roi d'Angleterre intervint et remaria Constance avec l'un de ses vassaux : Ranulph de Blondeville, Earl of Chester, Constance sera la première à regretter cette alliance avec un des sujets du roi d'Angleterre. Lorsque Richard Coeur de Lion succéda à son père, la Bretagne connut des incursions des troupes du nouveau souverain. Mais les barons bretons participèrent efficacement à la défense de la Bretagne, du reste Coeur de Lion  s'en fut participer à la Troisième Croisade en 1190 avec Philippe Auguste et les choses évoluèrent. Constance obtint que son union avec le comte de Chester fut annulée, ce qui fut fait en 1198, l'année suivante elle épousa le grand baillistre de Bretagne Guy de Thouars dont elle eut trois filles dont  Alix; et  Catherine mariée  à André III de Vitré.. Elle put enfin régner sur son duché pendant la minorité de son fils, mais le comte de Chester vexé d'avoir vu son union annulée menaça d'intervenir en Bretagne, les manques de moyens l'en empêchèrent. La duchesse fut assistée dans sa tâche par les officiers qui avaient été désignés par Henri II, mais aussi par des barons bretons issus des prestigieuses familles de Vitré, Chateaubriant et d'Acigné qui furent d'une grande influence sur ses décisions prises. Richard Coeur de Lion au retour de son expédition fit naufrage sur les côtes de l'Adriatique et fut dès lors contraint de traverser l'Allemagne sous un déguisemenr, mais il fut reconnu, enchainé et vendu audit empereur Henri VI. Sa captivité dura un an, son frère Jean Sans Terre en profita alors pour s'emparer du pouvoir en Angleterre et s'associa avec Philippe Auguste.  Libéré de ses geôles, Richard Coeur de Lion remit son frère à sa place. C'est sans doute ce qui incitera son jeune neveu à revendiquer la succession de Richard Coeur de Lion quand celui ci trépassa en 1199 sans héritier. Une lutte s'engagea entre le neveu et son oncle, le jeune Arthur était soutenu par Philippe Auguste ancien allié de Jean Sans Terre, mais la jeunesse, l'impulsivité et sans doute l'inexpérience du jeune Artrhur furent sans doute cause de sa perte. Le 3 avril 1203   « Après que le roi Jean eut capturé Arthur et l'eut tenu vivant pour quelque temps en prison, après dîner le jeudi précédant Pâques, comme Jean était saoul et possédé du démon ['ebrius et daemonio plenus, il tua Arthur de sa propre main et jeta le corps, attaché à une lourde pierre, dans la Seine. Un pêcheur le trouva dans son filet, et ayant été ramené sur la rive et reconnu, il fut porté pour être secrètement inhumé, par crainte du tyran, au prieuré de Bec nommé Notre Dame des Prés".

 

 

     Arthur Ier

 

 

Constance de Bretagne et son deuxième époux Ranulph de Blondeville, Earl of Chester 

 

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Published by poudouvre
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